Me han pedido que escriba algo no académico y que la vez tenga algún valor! Vale, pues ¿por qué no hablar de cómo monetizar el open source?

SOFTWARE LIBRE(GRATUITO)… ¿Y?

Gratuito. Esta afirmación puede ser verdadera o falsa dependiendo de la utilidad. Es un hecho que puedes obtener el software de forma gratuita, es cierto que puedes cambiar y redistribuir una nueva versión, pero la pregunta es ¿cómo puedo entonces hacer dinero? ¿Puedo revender el mismo software? ¿Puedo vender un servicio basado en el mismo software? ¿Puedo integrar librerías de código abierto en mi producto?¿Puedo hacer esto? ¿Y aquello?.. Todas estas son preguntas que nos podemos hacer al decidir trabajar con software o tecnologías de código abierto.

A TRICKY BUSINESS

En realidad, el código abierto es un “tricky business”, no hay un atajo para ganar dinero y de hecho puedes tener desilusiones si no eres consciente de lo que estás haciendo. Así que, pienso, algunos pensamientos en las siguientes lineas pueden ser de utilidad.

Comencé a involucrarme en el open source en el año 2007 en la Carleton University durante mi investigación del Master sobre plataformas de código abierto. Esa fue la forma de comenzar mi viaje hacia el descubrimiento de los Modelos de Negocio aplicables al código abierto.

Uno de los modelos que me fascinó fue el de los Complementary Assets, uno de los puntos en los que enfoqué mi investigación. Trabajar con Complementary Assets te da la libertad de llevar el software original a una dimensión superior y te permite añadir tus propias creaciones sin necesidad de desvelar tus secretos.

Un ejemplo de esto es una pequeña startup llamada Blindside Networks Inc. en Ottawa, Canada. Esta compañía está detrás de la creación y desarrollo de un producto de código abierto para web conferencing llamado BigBlueButton (BBB).

El modelo de negocio de Blindside Networks no es conseguir sus ingresos del propio paquete de conferencias sino de la venta de servicios complementarios para este paquete. Por ejemplo, ofreciendo la integración del software de conferencias de BBB con plataformas de Learning Management Systems (LMS) como Moodle, desarrollando módulos customizados u ofreciendo servicios de hosting. Blindside Networks añade otra dimensión al software y gestiona de forma que monetiza sobre la base de un recurso libre sin violar la esencia de la propia existencia del open source.